En vertu de l'art. 58, al. 1 du Code des obligations (CO), le propriétaire d'un bâtiment ou de tout autre ouvrage (p. ex. d'une maison) répond du dommage causé par des vices de construction ou par le défaut d'entretien. Il s'agit d'une responsabilité dite causale, car le propriétaire doit se porter garant du dommage causé par son ouvrage défectueux indépendamment de sa propre responsabilité.

Ouvrage keyboard_arrow_down

Par ouvrage on entend un objet immobilier stable, artificiel (créé par l'homme) et rattaché directement ou indirectement au sol (p. ex. route, bâtiment, piste de ski, équipement d'une aire de jeux, piscine).

Ouvrage défectueux keyboard_arrow_down

Un ouvrage est défectueux lorsqu'il n'offre pas une sécurité suffisante pour l'usage auquel il est destiné. Cependant, le propriétaire de l'ouvrage est en droit de s'attendre à ce que les utilisateurs en fassent un usage adéquat et observent un minimum de prudence. Selon les circonstances concrètes du cas d'espèce, l'accès verglacé à une maison, l'absence de signalisation routière ou le marquage insuffisant de marches d'escalier dans le vestibule des toilettes d'un hôtel peuvent être considérés comme un défaut d'ouvrage. S'il s'agit d'un vice de construction, le propriétaire répond du dommage causé indépendamment du fait qu'il en connaissait ou non l'existence. Au contraire, s'il s'agit d'un défaut d'entretien, la responsabilité du propriétaire dépend en premier lieu des contrôles qui peuvent être raisonnablement exigés de sa part et des possibilités de remédier aux défauts de l'ouvrage dans le temps à disposition.

Exclusion de la responsabilité du propriétaire keyboard_arrow_down

Les panneaux déclinant d'avance toute responsabilité en cas d'accident n'excluent pas la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage. Celui-ci n'est pas responsable en cas d'accident si et seulement si toutes les mesures de sécurité objectivement nécessaires et raisonnablement exigibles ont été prises lors de la construction et, en particulier, lors de l'entretien de l'ouvrage. Il s'agit aussi de réaliser des inspections périodiques des ouvrages existants, de les documenter et de procéder aux travaux d'entretien et aux réparations nécessaires.

Recours keyboard_arrow_down

Pour autant que le propriétaire de l'ouvrage réponde du dommage, il peut recourir contre les personnes responsables en vertu de l'art. 58, al. 2, CO. Il est ainsi imaginable qu'il puisse reporter sa responsabilité sur le fournisseur sur la base d'un rapport contractuel ou sur le fabricant ou le constructeur de l'ouvrage défectueux en se fondant sur la loi fédérale sur la responsabilité du fait des produits (LRFP).

Exemples tirés de la jurisprudence

Vous trouverez ici quelques jugements à ce sujet. Le service juridique du BPA les a résumés (en allemand) et analysés dans l'optique de la prévention. Vous pouvez également consulter le texte intégral de ces jugements sur le site Internet du Tribunal fédéral (www.bger.ch) ou du tribunal cantonal compétent:

Chutes d'enfants, de seniors ou d'adultes dans et autour de bâtiments keyboard_arrow_down

  • Chute fatale d'un élève d'une école enfantine dans la cage d'escalier de l'école: la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage a été retenue (décision du Tribunal cantonal de Saint-Gall du 11.6.2007, 2007 / BZ.2006.100).
  • Chute d'une dame de 80 ans sur une marche peu visible dans le vestibule des toilettes d'un hôtel: la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage a été retenue (arrêt du Tribunal fédéral ATF 117 II 399 du 9.7.1991).
  • Chute d'une masseuse sur le parking verglacé d'un hôtel de montagne: la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage a été retenue (arrêt du Tribunal fédéral du 1.10.2003 / procès n° 4C.150/2003).
  • Chute de l'amie du locataire d'un logement depuis l'échelle amovible menant à l'espace de couchage en mezzanine: la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage a été retenue pour le bailleur du logement (arrêt du Tribunal fédéral du 5.4.2007 / procès n° 4C.45/2007).
  • Chute du client d'un hôtel depuis la porte-fenêtre de sa chambre: la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage n'a pas été retenue étant donné que le tribunal n'a pas exigé que le garde-corps devant la fenêtre doive être adapté dans les 9 ans aux nouveaux standards techniques hors travaux de rénovation (arrêt du Tribunal fédéral du 9.4.2014 / procès n° 4A_521/2013)
  • Chute mortelle du locataire depuis le balcon de son logement: la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage n'a pas été retenue. Le tribunal a estimé que, par son comportement (il s'est assis sur le garde-corps du balcon, le dos tourné vers le vide), le locataire de longue date a augmenté le risque d'accident et qu'il n'a donc pas fait preuve de la prudence de mise (arrêt du Tribunal fédéral du 3.12.2012 / procès n° 4A_382/2012)

Accidents d'enfants en lien avec des pièces d'eau ou cours d'eau keyboard_arrow_down

  • Chute d'un enfant en bas âge dans le canal de tissage à proximité d'un immeuble d'habitation: la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage n'a pas été retenue (arrêt du Tribunal fédéral BGE 130 III 736 du 8.9.2004). Il s'agit d'une décision préjudicielle quant à la question de la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage suite à un accident touchant un enfant.
  • Chute d'un enfant en bas âge dans le biotope situé dans le jardin des voisins: la responsabilité du propriétaire de l'ouvrage n'a pas été retenue (4A_377/2016).

Accidents sur les routes hivernales keyboard_arrow_down

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